福建台式电脑批发交流组

以玩家为本 Alienware历经20年还是这么酷

楼主:互联网热点资讯 时间:2018-12-06 16:30:48


腾讯数码讯(Eskimo)在科幻片风靡一时的90年代,Nelson Gonzalez和Alex Aguila两位童年好友受到了《X档案》、《星际迷航》和《独立日》等一大堆科幻电视剧和电影的影响,打算成立一段与众不同的电脑公司。他们将其命名为Alienware。

世界为何需要一家新型的电脑公司?Gonzalez和Aguila的答案就两个字:游戏。两人都是疯狂的游戏玩家,但当时PC的性能不足以支持Gonzalez所玩的那一类游戏。因此Gonzalez说服Aguila辞掉工作,砸进5000美元。随后两人又透支了信用卡,贷款1.3万美元,以此创立了这家专自己这种游戏玩家制作定制PC的公司。

但游戏计算机当时还非常小众,两人也知道自己的产品不会很好卖。他们为自己定下了每月至少50-100台机器的销售目标。

“许多人都觉得我们疯了,”如今以52岁的Gonzalez回忆道,“只有玩家能理解我们。”

幸运的是,游戏玩家的确买他们的账。如今20年过去,Alienware已经成为世界上识别度最高的PC品牌之一,这多亏了水冷台式机和高性能笔记本这样的技术创新。戴尔在2006年收购了这家公司,但他们依然不忘初心,继续向市场推出设计怪异的小众PC。

Alienware对于PC和游戏的影响并不在数字——毕竟旗下产品的年销量放在每年2.76亿出货量的PC市场完全是九牛一毛——而在于玩家口中所说的故事起源。

外星人+硬件=Alienware

在当时那个年代,替换PC中的硬件以跟上性能发展——从而玩上最新最炫的游戏——是件很困难的事。包括微软飞行模拟器、《毁灭战士》和《The Ripper》在内的热门游戏都只有配备额外视频和显卡技术的高性能PC才能达到最佳运行效果。因此,Gonzalez和Aguila就想出了游戏PC这个点子。

Gonzalez很快成了一名“技术人员”,开始在自己的车库为朋友做PC。随后他又意识到,其他人可能也会想买自己的机器。




在公司名称上面,两人把“外星人”(alien)和“硬件”(hardware)两个单词混合在了一起。Gonzalez希望公司能以字母A打头,因为这样在黄页上的排名能靠前一些。“公司差点就被叫做AAAlienware了。”Arthur Lewis打趣道。此人也是Gonzalez和Aguila的童年好友,随后成为Alienware的董事长兼总裁。

在1997年,Alienware推出了首款定制台式机——Blade。

出于一时兴起,Gonzalez把这台机器送到PC Gamer等热门杂志的评测者手里,并获得好于预期的回应。随后推出的Area-51在速度和设计方面获得了Boot杂志的赞誉,它通过加入额外的散热风扇带来了进一步的性能提升。

虽然Alienware的产品需要超过1个月的时间进行定制,平均售价高达4500美元(当时的品牌机平均价格只有600美元),还是有消费者开始购买他们的机器。

到了2005年,Alienware的年销量超过6万台,销售额也达到1.75亿美元。但他们还有更大的梦想。公司希望进入国际市场,并定下了10亿美元的销售目标。因此在1年之后,Alienware同意被当时世界最大的PC厂商戴尔收购。

这两家公司都采用的是直营模式,但戴尔的规模优势让他们能够以更低的价格购买零部件。这也是Alienware愿意被收购的原因。

但是,有人认为这并不是个好主意。

Voodoo PC的创始人Rahul Sood把两家公司的集合叫作“Dellienware”,并警告这可能预示着Alienware和超高端游戏市场的渐行渐远(当然实际情况并非如此,Voodoo PC也在半年之后被惠普所收购)。与此同时,戴尔也因为糟糕的客户服务而无法完成销售目标,同时还面连着监管。“Dell hell”一时成为热搜词。

但两家公司对于批评之声置若罔闻。戴尔让Alienware成为子公司,而不是将其纳入门下,同时也让外星人头的logo继续悬挂他们迈阿密办公室的门前,以及自己的产品身上。




Alienware如今的运营方式也是如此,他们的产品由自家的设计师所打造,为玩家量身打造的保修政策也给予了他们升级配置的自由。公司依然使用着相同的呼叫中心,许多老员工也依然在岗。

更重要的是,Alienware依然被认为是一个炫酷、极客的品牌,并频繁出现在有关极客文化的热门电视剧当中,比如《生活大爆炸》。

“他们就像是PC世界里的跑车,”Technalysis Research董事长Bob O'Donnell说道,“它不是用来过日子的,但帮助传递了Alienware会继续制作牛逼机器的信息。”

太空时代的外观

Alienware虽然已经开始使用非定制部件制作计算机,但这并没有持续很长时间。在代号Predator的产品设计当中,他们希望自己的产品看上去就像是来自内华达那个军事基地(51区)的东西。

Alienware考虑了好几种机身设计,其中一种像是核电厂,为的是展示自家产品的强大性能。“我们已经考虑过的现有的工业设计。”Gonzalez回忆道。




最后,他们设计出了一种介于未来科技和科幻外星人之间的外观设计。它的机身很高,还带有8种未来感十足的霓虹灯。设备的外壳还特意做成了外星人头颅的样子,侧面的黑色格栅看上去像是巨大的眼睛。设计师还在机身边缘加入了灯光,让它看上去更加诡异,就像是来自太空船上的东西。

2003年发布的Predator同样可以被轻松打开和升级,相比那些需要拧掉大量螺丝、然后对外壳敲敲打打的传统要强得多。因为Alienware的设计师知道自家机器会被用户所打开,他们还让生产工人掌握了整洁排线的方式,好让机器在被打开之后看上去更美观。

“(Predator)在上架之后让人们感到震惊”,Falcon Northwest董事长Kelt Reeves回忆道,“它们是商店里那一堆黄盒子中最漂亮的PC。”

参加过E3这样的游戏展之后,你就会发现Alienware对整个产业所产生的影响。同类计算机、耳机和其他设备如今都在模仿他们独特的设计风格。

Alienware的受欢迎程度也帮助他们去迎接新的技术。比如说,2002年发布的Area-51m就是当时第一款可运行几乎所有游戏的笔记本电脑;2010年的Aurora-ALX率先采用了新的散热技术,可让计算机以更快的速度运行;11英寸的M11x笔记本是市面上第一部真正便携的游戏笔记本,它的重量还不到其他同类产品的一半。此外,Alienware还凭借着Alpha成为首批制作客厅游戏PC的厂商之一。这款设备在2004年正式发布,体形比微软Xbox One还要小。

虚拟现实中的未来

Alienware的机器如今在这个被MacBook和Surface所统治的市场中继续存在着。在高性能游戏PC这个小众市场,他们的竞争对手主要包括Falcon Northwest、Origin PC和雷蛇。但有人怀疑,大尺寸的传统台式机和笨重的大屏、高性能笔记本能否继续存活下去。

而Alienware可能已经找到了一根让人意想不到救命稻草。

在4年前,一家Oculus VR的创业公司突然出现在游戏领域,并带来了人们在数十年里梦寐以求的虚拟现实设备。在1个月的时间里,这家公司在众筹平台Kickstarter中筹集到了近250万美元,并在2014年被Facebook以20亿美元的价格收购。与此同时,HTC、索尼、谷歌和微软等业内巨头也都纷纷推出了自己的VR产品。

599美元的Oculus Rift头盔在今年3月份上市,它需要一部高性能PC才能正常工作,而这恰好是Alienware的主场。

“在长达20年的时间里,我们一直在为PC玩家解决这些问题,”Alienware如今的全球总经理Frank Azor这样说道,“那就是让设置机器变得更加快速和简单,并在出问题时提供恰当的帮助。”

Alienware已经联合Oculus和HTC推出带有VR-ready标识的计算机,而在未来所有的产品研发当中,他们都会考虑到VR的需求。

在一些人的眼中,PC游戏市场已经因为平板和手机的崛起、Xbox One和PS4等家用机的流行而变得岌岌可危。而现在,已经有人改口将其称作是PC游戏的黄金时代了。这多亏了VR、廉价PC和热门游戏大作的到来。

“你可以找到许多能玩游戏的PC产品,但它们当中几乎没有一款是为游戏玩家所量身打造的,”Azor说道,“这是Alienware和其他任何一家厂商的主要区别。”

来源:CNET

朋友 图片 表情 草稿箱
请遵守社区公约言论规则,不得违反国家法律法规